박항서, 베트남 나틀 축구팀 지휘봉을 계속 잡다

박항서

한국의 박항서 감독이 베트남 축구 국가대표팀 감독으로 1년 더 머문다.

그는 26일 베트남 축구연맹과의 계약을 2023년 1월까지 연장하기로 합의했다.

박태환은 2017년 10월 시니어팀과 U-23팀 지휘봉을 잡은 뒤 베트남에서 국민적 영웅이 됐다. 

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그의 업적 중에서는 2019년 60년 만의 동남아시아경기대회 우승, 2018년 아시아축구연맹(AFC) U-23 챔피언십에서 주니어팀을 준우승으로 이끌었다.

새 계약에 따라 내년 5월부터는 수석팀만 맡게 된다.

박항서 베트남 축구대표팀 감독이 베트남 정부로부터 또 다른 국가 영예를 안았다.

박태환은 지난해 12월 60년 만의 동남아시아경기대회 우승으로 팀을 이끈 공로로 3일 2급 노동훈장을 받았다. 

이것은 통일 전인 1959년 남베트남이 첫 번째 타이틀을 거머쥔 이후 한국의 첫 번째 우승이었다.

박 감독은 베트남 축구에서 이 상을 받은 첫 외국인 감독이다. 2018년 1월 아시아축구연맹(AFC) U-23 챔피언십에서 팀을 준우승으로 이끈 뒤 3급 노동훈장을 받았다.

박 감독이 2017년 10월 대표팀 지휘봉을 잡았을 때 베트남의 전력이 좋지 않은 것은 정신적으로 강하다고 보면서도 선수들의 체력이 떨어졌기 때문인 것으로 추정됐다. 

그러나 박태환은 다르게 생각하고 체력보다는 탄탄한 팀워크를 쌓고 기술과 투지를 키우는 데 주력했다. 

그의 목표는 팀에 자신감을 심어주는 것이었다.

그의 지도에 따라 베트남이 2018 아시안게임 4강에 사상 처음으로 올랐고, 지난해 1월 AFC 아시안컵 8강까지 12년 만에 올라선 것처럼 박 감독의 접근은 성과를 거뒀다.

베트남은 현재 카타르에서 열리는 2022년 FIFA 월드컵 아시아 지역 예선 2차전에서 조 1위를 달리고 있다.

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박태환은 “이 영광을 얻게 돼 베트남 축구에 더 큰 책임을 느낀다”고 말했다. 

그는 “코로나바이러스 유행 속에서 우리도 힘든 시기를 보내고 있지만 전략과 기술을 강화하기 위해 최선의 노력을 다하고 있다. 

내년에는 베트남에 좋은 소식이 많이 올 수 있도록 최선을 다하겠다고 말했다.

박지성은 2019년 11월 베트남 축구 연맹과 재계약을 했다. 그의 현 임기는 2023년 1월에 끝난다.